Thai Podcast EP.8: Discover Isan Thai Cuisine

Unlike Tom Yam Kung and Pad Thai, Isan food is famous for herby and spicy dishes eaten together with fresh greens and sticky rice.

If you have never been in Thailand, you might not yet know Isan cuisine well but if you are here, you will see a little isan restaurant in every corner of Thai town. 

In this blog post, I will introduce you to Isan Food through my Learn Thai GluayGluay Podcast EP.8 while learning Thai vocabulary. 


Where is Isan?

อีสาน Isan is a local name of Northeastern region of Thailand in which it’s the biggest region in Thailand and consists of 20 provinces. 

It shares borders with Cambodia and Laos as it covers the area from north to east. Besides, the Mekhong River works as a brief borderline of Thailand and Laos. Therefore the life style, dialect as well as food are quite similar to Lao’s.

Thai Transcript

หลายๆคนชอบทานอาหารไทยคนส่วนใหญ่รู้จักต้มยำกุ้งและผัดไทยซึ่งเป็นอาหารประจำภาคกลาง แต่อาหารไทยนั้นหลากหลายกว่าที่คุณคิด วันนี้ฉันจะนำเสนออาหารไทยจากภาคอีสานหรือที่เราเรียกว่าอาหารอีสาน

เมนูอาหารอีสานที่หลายๆคนรู้จักคือส้มตำหรือ papaya salad เพราะมีวัตถุดิบหลักคือมะละกอดิบที่มีสีเขียว ตำในครกกับมะเขือเทศถั่วฝักยาวพริก ใส่น้ำปลาน้ำตาลปี๊บและมะนาว โรยด้วยถั่วลิสงและกุ้งแห้ง ส้มตำเลยมีรสชาติจัดจ้านครบรส เปรี้ยวหวานเค็มเผ็ด บางคนชอบกินส้มตำใส่ปลาร้าและใส่ปูหรือที่เรียกว่าส้มตำปูปลาร้า กินกับผักสดและข้าวเหนียว

นอกจากส้มตำแล้ว ยังมีเมนูอีสานอื่นๆ เช่น ลาบหมู น้ำตก และต้มแซ่บ อาหารอีสานจานโปรดของฉันคือไก่ย่างและคอหมูย่าง กินกับน้ำจิ้มแจ่วซึ่งเป็นน้ำจิ้มรสเผ็ดเพราะใส่พริกคั่วบด กินกับข้าวเหนียวร้อนๆ แซ่บสุดๆ ลืมบอกไป แซ่บเป็นภาษาอีสาน แปลว่าอร่อย ถ้าจะพูดว่าอร่อยมากเป็นภาษาอีสานจะต้องพูดว่า แซ่บหลายเด้อ

isan thai food

Essential Vocabulary

Please see the highlighted words from the podcast EP.8: Discover Isan Cuisine:

  • อาหารอีสาน (aa-hãan I-sãan) = Isan food
  • ภาคอีสาน (phâak I-sãan) = Isan Region
  • ตำ (dtam) = to smash
  • ครก (khrók) = mortar
  • วัตถุดิบ (wád-thù-dib) = ingredient 
  • มะละกอ (má-lá-goor) = papaya
  • ดิบ (dìb) = raw
  • ถั่วฝักยาว (tùa-fàk-yaaw) = yardlong beans
  • กุ้งแห้ง (gûng-hâeng) = dreid shrimp
  • ปลาร้า (plaa-ráa) = fermented fish
  • ปู (puu) = crab
  • ข้าวเหนียว (khâaw-niaw) = sticky rice
  • คอหมู (khoor-muu) = pork neck
  • น้ำจิ้ม (náam-jîm) = sauce

If you have a chance to visit Thailand, try Isan dishes from the recommended menu above. Make sure you say ‘mâi phèd’ (ไม่เผ็ด) as ‘not spicy’ if you have no spiciness-tolerance, 

What is your favourite Isan dish?

อาหารอีสานจานโปรดของฉันคือ ตำไทย เปรี้ยวหวาน

My favourite Isan dish is Somtam Thai prîaw-wãan (Somtam Thai, sour and sweet)

Learn Thai GluayGluay Podcast

Learn Thai on the go at anytime everywhere. Kru Smuk is there to help you improve your Thai listening skill, expand Thai vocabulary as well as give you tips and techniques to master Thai with this weekly podcast.​

Become fluent in speaking Thai with Intensive Thai course

Build a conversational foundation with fundamental vocabulary, grammar, sentence structure and practical phrases to converse daily Thai with ease and confidence.

● 45 online video lessons
● Downloadable textbook
● Downloadable exercise and solution
● Online flashcards
● Quizzes
● Certificate of course completion
● Personal support via emails

Starts from 1800 baht


Leave a Reply

Cookie Consent

We use cookies to enhance your browsing experience, serve personalized content and analyze our traffic. Find out how we use cookies.